茶泡裡也有歷史!?向宇治的茶葉批發商「北川半兵衛商店」請教【京都的茶文化】(上篇)

2021.06.21旅色編輯部

一提到宇治,它可以說是代表著日本高級茶葉的產地。據說這裡也是孕育出煎茶與玉露等製作方法,因此被稱為「日本茶的故鄉」。而默默在背後支持著這品質與品牌的批發商,於祇園開設了一家有著相當濃厚京都色彩的咖啡廳。顛覆一直以來眾人對日本茶的認知,享受茶飲的方式正在規劃當中!?從老牌店鋪誕生的秘辛到感受未來的話題…果然還是務必來體驗一下深奧的京都茶文化。

時代在改變,但本質不曾改變,只為追求更加優質茶飲的160年【北川半兵衛】

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從初代創辦人對茶的愛好為開始的契機,「『光是只有現成的茶飲是無法滿足我的』,初代創辦人北川半兵衛一直在尋找收集最好的茶葉。但是直至幕府末年,宇治茶只有持有特權的茶師才被允許進行商業買賣,而半兵衛並非出生於茶師的家族」如此對我們說的是第6代接班人的北川直樹先生。

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▲到宇治茶完成為止的製作過程非常繁瑣複雜。生產、製茶,甚至到販賣,北川半兵衛商店負責的領域非常廣泛

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1861年5月,距離現今正好160年前,幕府開放茶商自由化,北川半兵衛商店便正式成立。過不了多久,半兵衛所嚴選的宇治茶便遍及全國各地。直至現在,在舉辦過74回的全國茶品評會中,曾獲得11次最高賞的殊榮,包含簽約的栽培茶農家在內,共受獎過高達40次以上,無疑是日本代表性的茶葉批發商之一。

決定茶味道的關鍵,就是名為合組的混合技術

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▲茶咏(2800日圓)為咖啡廳的人氣招牌菜單。一邊品嚐獨特的日本茶一邊比較,可享受和一口茶點搭配的樂趣

可以飲用比較看看煎茶、焙茶、日式烏龍茶和日式紅茶的套餐,因為「不必過於在意作法,可以好好品嚐到味道」而特別受歡迎。為了突顯出煎茶鮮味和甜味成分的茶氨酸,因此選擇了紫葉漬等,每一種茶飲搭配的一口茶點也是充滿獨特性。作為推廣嶄新的茶飲世界而受到外界相當大的矚目。

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決定茶味道的關鍵,就是名為合組的混合技術:與時俱進,不斷挑戰製作日本茶是北川半兵衛商店的理念。「在自家茶園中製作品評會用的抹茶時,也會將培養的技術傳授給17間與我們有簽約的栽培茶農家,各家茶園將採摘下的茶葉進行蒸熱、揉捻、乾燥等作業程序後製成荒茶,但到這裡為止還不能算是完成品,判斷數百種五花八門荒茶的特性,將其相互混合的合組技術,才可以真正看出茶業批發商的能耐。」直樹先生如此說道。將每個品牌5〜10種類左右的荒茶相互組合,似乎可以常期保持一定品質的樣子。繼承這樣的製茶技術代代堅守至今的日本茶,秉持著「想讓大家可以更輕鬆享受」的理念,開啟了咖啡廳的事業。

誕生於祇園的咖啡廳,重新發現日本茶的魅力

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店內迴響著清脆的手搖杯聲響,注入雞尾酒杯的居然是最高級的抹茶。「我們試過許多方法倒入冰冷的抹茶,試喝比較過後都認為這個方法是最好喝的」店鋪經理山形陽先生如此說道。「因茶道而給人一種門檻很高印象的抹茶,想讓它可以更加貼近大家的生活」同時他還這麼說。以茶刷點茶的熱抹茶,也能用玻璃杯提供。

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「若是千利休活在現代的話,說不定他也會選擇將抹茶放入手搖杯也說不定呢。」山形陽先生也如此說著。

活用茶葉批發商的優勢,以甜點茶室為啟發的新穎空間

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從構想到準備,總共耗費了10年的時間,從地理位置到菜單都「絕不輕易妥協」的祇園北川半兵衛。抹茶冰淇淋即使只吃一口,也能感受到老牌茶葉批發商的自負。「味道和香氣非常濃郁,澀味和苦味口感溫和,我們增加高級抹茶的比例到可以做冰淇淋的極限為止」讓我們窺見店家的自信與堅持。其他還有一層層堆疊而起,花費4天製成的7層蛋糕以及抹茶甜點,種類繁多。一盤可以試吃比較的抹茶Declinaison拼盤甜點2600日圓相當具有人氣。

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・祇園 北川半兵衛

地址:〒605-0074 京都府京都市東山区祇園町南側570-188
電話:075-205-0880
公休:不定期公休
營業時間:11:00~22:00(18:00開始為夜間咖啡廳營業時間)
座席:32席
交通資訊:京阪本線 祇園四条站下車步行6分鐘
停車場:無

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將建齡約120年的町屋重新裝潢而成的店內相當時尚,舊的茶箱堆疊在樓梯旁,茶壺被再利用成小花盆。過去與現在的茶文化共存共生,店內舒適的氛圍也是讓許多粉絲爭相前往的原因。

結語

靜岡可說是第一大的日本茶產地,但提起京都的宇治煎茶、抹茶,則更是高級茶葉的代名詞。這次拜訪到宇治茶葉老舖「北川半兵衞商店」,透過本篇的介紹,是不是對京都的茶文化,以及現在最新日本茶資訊有多一些了解呢? 下一篇將介紹與日本茶搭配的和菓子以及它們的歷史背景,一起繼續看下去吧。
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